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Michael Collins, el astronauta de Apolo 11, muere a los 90 años

El astronauta Michael Collins, uno de los tres que viajó en el histórico vuelo del Apolo 11 de la primera misión de aterrizaje lunar en 1969, murió este miércoles a los 90 años tras padecer un cáncer, comunicó su familia.

Cuando el Apolo 11 tocó la luna por primera vez y sus tripulantes, Nell Armstrong y Buzz Aldrin se convirtieron en los primeros seres humanos en pisar suelo lunar,  Michael Collins observaba todo desde 110 kilómetros de altura, pero lejos de las luces que llevaron a la fama a sus compañeros, especialmente a Armstrong.

Collins, a diferencia de Armstrong y Aldrin nunca caminó sobre la luna. Piloteaba el módulo de comando mientras volaba en círculos por encima del satélite natural de la Tierra, encontrándose con ellos tras 22 horas.

Mientras el mundo estaba paralizado y veía con asombro a los astronautas saltar, tomar fotografías y recolectar muestras lunares, el piloto observaba desde lejos el árido paisaje lunar y a su vez, tenía una vista privilegiada hacia la Tierra.

“Lo que más recuerdo es la vista del planeta Tierra desde una gran distancia”, diría más tarde. “Diminuto. Muy brillante. Azul y blanco. Brillante. Hermoso. Sereno y frágil”.

Y a más de 50 años de aquella hazaña, Collins falleció este miércoles a causa de un cáncer con el que venía batallando hace mucho. Así lo confirmó su familia en su cuenta oficial en Twitter.

“Mike siempre enfrentó los desafíos de la vida con gracia y humildad, y enfrentó este, su desafío final, de la misma manera”, señala el comunicado.

Tras conocer la noticia, la Nasa declaró que “lamenta la pérdida de este piloto y astronauta consumado, un amigo de todos los que buscan ampliar el potencial humano. Ya sea que su trabajo estuviera detrás de escena o a la vista, su legado siempre será como uno de los líderes que dio los primeros pasos de Estados Unidos en el cosmos. Y su espíritu nos acompañará a medida que nos aventuramos hacia horizontes más lejanos“.

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