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Iota se fortalece y se convierte en huracán de categoría 5 y avanza a Centroamérica

Iota se ha intensificado sobre el Caribe occidental al acercarse a Nicaragua y Honduras.

Este lunes, el huracán Iota se fortaleció rápidamente hasta convertirse en una tormenta de categoría 5 que probablemente traerá daños catastróficos a la misma parte de Centroamérica que ya fue azotada por un poderoso huracán Eta hace menos de dos semanas.

Iota se ha intensificado sobre el Caribe occidental al acercarse a Nicaragua y Honduras. Los cazadores de huracanes de la Fuerza Aérea de Estados Unidos volaron al centro de Iota y midieron vientos máximos sostenidos de 160 mph (260 kph), dijo el Centro Nacional de Huracanes de USA. Estaba centrado a unas 100 millas (160 kilómetros) al este-sureste de Puerto Cabezas, Nicaragua y se movía hacia el oeste a 9 mph (15 kph), expresó AP.

Las autoridades advirtieron que Iota probablemente llegaría a la costa sobre áreas donde las lluvias torrenciales de Eta saturaron el suelo, dejándolo propenso a nuevos deslizamientos de tierra e inundaciones, y que la marejada ciclónica podría alcanzar de 3,6 a 5,5 metros (12 a 18 pies) por encima de las mareas normales.

Se estaban llevando a cabo evacuaciones desde áreas bajas en Nicaragua y Honduras cerca de su frontera compartida, que parecía ser la probable llegada a tierra de Iota. Los vientos y la lluvia ya se sentían en la costa nicaragüense el domingo por la noche.

Iota se convirtió en huracán la madrugada del domingo y rápidamente ganó más potencia. Se esperaba que pasara sobre o cerca de la isla de Providencia en Colombia durante la noche, y el Centro Nacional de Huracanes de EE. UU. Advirtió que probablemente llegaría a la parte continental de Centroamérica el lunes por la noche.

El centro de huracanes dijo que Iota se encontraba a unas 20 millas (35 km) de la Isla de Providencia, Colombia, y 145 millas (235 km) al sureste de Cabo Gracias a Dios en la frontera entre Nicaragua y Honduras, y avanzando hacia el oeste a 10 mph (17 kph). ).

Iota es la trigésima tormenta con nombre récord de la extraordinariamente ocupada temporada de huracanes del Atlántico de este año. También es la novena tormenta que se intensifica rápidamente esta temporada, un fenómeno peligroso que ocurre cada vez con más frecuencia. 

Foto AP / Delmer Martínez
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