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(Video) La NASA descubre agua en una zona de la superficie de la Luna iluminada por el Sol

Este descubrimiento indica que el agua puede estar distribuida por la superficie lunar y que no se limita a lugares fríos y sombreados, dijo la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA).

El Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja de la NASA (SOFIA, por sus siglas en inglés) ha confirmado, por primera vez, la presencia de agua en la parte de la superficie de la Luna iluminada por el sol.

Este descubrimiento indica que el agua puede estar distribuida por la superficie lunar y que no se limita a lugares fríos y sombreados, dijo la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA).

Los resultados de las observaciones, publicados en dos artículos en la revista Nature Astronomy, informan sobre la detección de moléculas de agua en la superficie de la Luna que recibe luz solar por primera vez en la historia, así como la identificación de pequeñas regiones de sombra permanente donde esta sustancia podría permanecer atrapada de forma estable.

SOFIA ha detectado moléculas de agua (H2O) en el cráter Clavius, uno de los cráteres más grandes visibles desde la Tierra, ubicado en el hemisferio sur de la Luna. Observaciones anteriores de la superficie de la Luna detectaron alguna forma de hidrógeno, pero no pudieron distinguir entre el agua y su pariente químico cercano, el hidroxilo (OH). Mediciones de esta ubicación revelan agua en concentraciones de 100 a 412 partes por millón, aproximadamente equivalente a una botella de agua de 12 onzas atrapada en un metro cúbico de suelo esparcido por la superficie lunar.

“Teníamos indicios de que H2O, la forma familiar del agua que conocemos, podría estar presente en el lado de la Luna iluminado por el Sol”, dijo Paul Hertz, director de la División de Astrofísica en la Dirección de Misiones Científicas en la Sede de la NASA en Washington.

“Ahora sabemos que está ahí. Este descubrimiento desafía nuestra comprensión de la superficie lunar y plantea preguntas intrigantes sobre recursos relevantes para la exploración del espacio profundo «,añadió Hertz.

SOFIA proporcionó una nueva manera de observar la Luna. Volando a altitudes de hasta 45.000 pies (13,7 kilómetros), este avión de pasajeros Boeing 747SP modificado con un telescopio de 106 pulgadas (2,7 metros) de diámetro vuela por encima de más del 99% del vapor de agua de la atmósfera de la Tierra para obtener una vista más clara del universo infrarrojo.

Usando su Cámara infrarroja de Objeto Tenue para el Telescopio SOFIA (FORCAST, por sus siglas en inglés), SOFIA pudo captar la longitud de onda específica única de las moléculas de agua, a 6,1 micrones, y descubrió una concentración de estas moléculas relativamente sorprendente en el soleado cráter Clavius.

Esta imagen destaca el cráter Clavius de la Luna, con una ilustración que representa el agua atrapada en el suelo lunar allí, junto con una imagen del Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja (SOFIA, por sus siglas en inglés) de la NASA que encontró agua en una zona del suelo lunar iluminada por el Sol. Crédito de imagen: NASA
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