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Potente explosión en Beirut deja 67 muertos y 3 mil 600 heridos

La explosión es considerada como la más poderosa que golpeó Beirut en años. El primer ministro de Líbano, Hassan Diab, anunció un "día nacional de luto".

Una gran explosión en un distrito de bodegas portuarias cerca del centro de Beirut mató a más de 67 personas, hirió a más de 3,600 y envió ondas de choque a través de la capital libanesa este martes, rompiendo ventanas y derrumbando los balcones de los apartamentos, informó la agencia internacional Reuters.

Las autoridades esperaban que el número de muertos aumentara bruscamente a medida que los trabajadores de emergencia cavaban entre los escombros en una franja de la ciudad para rescatar a las personas y sacar a los muertos. Fue la explosión más poderosa que golpeó Beirut en años, haciendo temblar el suelo.

«Lo que estamos presenciando es una gran catástrofe», dijo el jefe de la Cruz Roja del Líbano, George Kettani, a la emisora ​​Mayadeen. «Hay víctimas y víctimas en todas partes, en todas las calles y áreas cercanas y lejos de la explosión», agregó.

Tres horas después de la explosión, que se produjo poco después de las 6:00 P.M. (hora local), todavía ardía un incendio en el distrito portuario, que proyectaba un resplandor anaranjado en el cielo nocturno mientras los helicópteros flotaban y las sirenas de las ambulancias sonaban en la capital.

Una fuente de seguridad dijo que las víctimas estaban siendo llevadas a tratamiento fuera de la ciudad porque los hospitales de Beirut ya estaban llenos de heridos. Las ambulancias de la Cruz Roja del norte y sur del país, y el valle de Bekaa al este, fueron llamadas para hacer frente al enorme número de víctimas.

La explosión fue tan grande que algunos residentes de la ciudad, donde viven los recuerdos de los fuertes bombardeos durante la guerra civil de 1975 a 1990, pensaron que había ocurrido un terremoto. Aturdidos, llorando y heridos, la gente caminaba por las calles buscando familiares.

El ministro del Interior del Líbano dijo que la información inicial indicaba que material explosivo, incautado hace años y que había sido almacenado en el puerto, había explotado. El ministro más tarde le dijo al medio Al Jadeed TV que el nitrato de amonio había estado almacenado allí desde 2014.

Las imágenes de la explosión que compartieron los residentes en las redes sociales mostraron una columna de humo saliendo del distrito del puerto, seguida de una enorme explosión, lanzando una bola de humo blanco y una bola de fuego al cielo. Los que filmaron el incidente desde edificios altos a 2 kilómetros del puerto fueron arrojados hacia atrás por el impacto.

El ministro de salud de Líbano dijo que más de 25 personas habían muerto y más de 2,500 resultaron heridas. La Cruz Roja del Líbano dijo que cientos de personas habían sido trasladadas a hospitales. El estallido provocó un sismo de 3.3 grados

El humo se eleva después de una explosión en Beirut, Líbano, 4 de agosto de 2020. Karim Sokhn / Instagram / Ksokhn + Thebikekitchenbeirut / via REUTERS
El humo se eleva después de una explosión en Beirut, Líbano, 4 de agosto de 2020. Karim Sokhn / Instagram / Ksokhn + Thebikekitchenbeirut / via REUTERS
Un hombre es evacuado en el lugar de una explosión en Beirut, Líbano, 4 de agosto de 2020. REUTERS / Mohamed Azakir
Un hombre es evacuado en el lugar de una explosión en Beirut, Líbano, 4 de agosto de 2020. REUTERS / Mohamed Azakir
El humo se eleva desde el sitio de una explosión en Beirut, Líbano, 4 de agosto de 2020. REUTERS / Mohamed Azakir
El humo se eleva desde el sitio de una explosión en Beirut, Líbano, 4 de agosto de 2020. REUTERS / Mohamed Azakir
Se ve una onda de choque durante una explosión en Beirut, Líbano, 4 de agosto de 2020. Karim Sokhn / Instagram / Ksokhn + Thebikekitchenbeirut / vía REUTERS
Se ve una onda de choque durante una explosión en Beirut, Líbano, 4 de agosto de 2020. Karim Sokhn / Instagram / Ksokhn + Thebikekitchenbeirut / vía REUTERS
Se ve un vehículo dañado en el lugar de una explosión en Beirut, Líbano, 4 de agosto de 2020. REUTERS / Mohamed Azakir
Se ve un vehículo dañado en el lugar de una explosión en Beirut, Líbano, 4 de agosto de 2020. REUTERS / Mohamed Azakir
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