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Vacuna COVID-19 tendría precio máximo de $40, según alianza internacional

La vacuna para la COVID-19 podría tener un costo máximo de $40.00, dijo el director ejecutivo de la Alianza de Vacunas (GAVI), Seth Berkley. No obstante, no se sabe qué vacuna potencial funcionará y no hay precios firmes.

Los coordinadores de un esquema global de financiación de vacunas contra el nuevo coronavirus están estudiando una amplia gama de precios potenciales para las vacunas COVID-19, con un precio de $40.00 como la cifra más alta reportada en las discusiones, dijo uno de los co-líderes del proyecto a la agencia internacional Reuters.

El director ejecutivo de la Alianza de Vacunas (GAVI), Seth Berkley, que es co-líder del programa COVAX diseñado para garantizar un acceso global justo a las vacunas COVID-19, dijo que no se tenía un precio objetivo específico y también se buscaría negociar precios escalonados para garantizar el acceso adecuado a países pobres y ricos.

Berkley rechazó los comentarios de fuentes de la Unión Europea (UE) la semana pasada, que dijeron que las instalaciones de COVAX apuntaban a un precio de $40.00 por las vacunas COVID para los países ricos. Las fuentes de la UE dijeron que la comunidad europea buscaría asegurar acuerdos más baratos fuera del esquema COVAX.

«Hubo una gran variedad de números, y ellos (las fuentes de la UE) sacaron el número más alto», dijo Berkley en una entrevista. El director ejecutivo dijo que los funcionarios de COVAX habían dado «una gama de precios diferentes» en una presentación a los funcionarios de la UE.

«Y ese ($40.00) fue el precio máximo en el rango para países de altos ingresos, en lugar de un precio fijo», dijo a Reuters. No obstante, Berkley señaló que la mayoría de las vacunas son tan tempranas en el proceso de prueba que es demasiado pronto para saber cuál será el precio final.

«La verdad es que nadie tiene idea de cuál será el precio, porque no tenemos idea de qué vacuna (potencial COVID) va a funcionar», mencionó.

El mecanismo global conocido como COVAX está codirigido por GAVI, la Organización Mundial de la Salud (OMS)y la Coalición CEPI para las innovaciones de preparación para atender epidemias y está diseñado para garantizar un acceso rápido y equitativo a nivel mundial a las vacunas COVID-19 una vez que se desarrollan. Su objetivo es asegurar el suministro y entregar 2 mil millones de dosis en los países que se inscriban a fines de 2021. GAVI dijo a principios de este mes que más de 75 países han expresado su interés en unirse a COVAX.

Las interrogantes sobre la tecnología que podría ser más efectiva, si habrá dosis única o doble y los rendimientos de las instalaciones de fabricación de la vacuna influirían en el precio final de la vacuna. Por ende, no hay precios firmes en las estimaciones. «El desafío es tratar de generar un costo. Cualquiera que te diga que sabe no es honesto«, señaló.

Berkley, quien a través de la alianza GAVI negocia con los fabricantes para comprar vacunas a granel para su uso en países pobres, dijo que los fabricantes de medicamentos con frecuencia usan un enfoque de precios escalonados, en el que los países más pobres pagan un precio, los países de ingresos medios un precio más alto y los países ricos pagan el máximo por su capacidad.

Añadió que no está claro qué propondrán los fabricantes de posibles vacunas COVID-19, pero están tratando de presentar estimaciones de costos basadas en lo que saben hasta ahora. «Va a tener una gama de precios diferentes, dependiendo de cuáles (candidatas a vacunas) van a tener éxito. (…)Francamente, es probable que tengamos precios más bajos dados los grandes volúmenes a los que estamos tratando de acceder aquí», dijo.

Berkley dijo que COVAX y varios otros también están incluyendo una «prima de velocidad» en el costo de las vacunas COVID-19, que alienta a las compañías a hacer millones de dosis en riesgo, incluso antes de saber si su vacuna candidata funciona. «Vemos que el 15% o el 20% de lo que costará», indicó.

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