Tecnología

Grandes empresas tecnológicas enfrentan indagaciones por comportamientos anticompetitivos

Google, Amazon.com, Apple, Facebook y Microsoft enfrentan indagaciones en sus adquisiciones por posibles prácticas anticompetitivas.

La Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos emitió órdenes especiales a la unidad de Google de Alphabet Inc., Amazon.com Inc., Apple Inc., Facebook Inc. y Microsoft Corp., para que proporcionen información sobre fusiones que eran demasiado pequeñas para ser detectadas por los reguladores antimonopolio, informó la agencia internacional Reuters.

Las consultas se producen cuando el Departamento de Justicia, la FTC, los fiscales generales estatales y el Congreso están investigando las grandes plataformas tecnológicas para detectar posibles comportamientos anticompetitivos. Se les acusa de usar injustamente su influencia para defender su participación en el mercado o expandirse a mercados adyacentes.

Gran parte de las críticas se han centrado en acuerdos masivos como la adquisición de Whole Foods por parte de Facebook y la compra de Whole Foods por parte de Amazon, pero las compañías también han gastado miles de millones en compañías más pequeñas, cambiando drásticamente el panorama competitivo en los sectores tecnológicos emergentes.

El presidente de la FTC, Joseph Simons, dijo a Reuters que los avisos que se emitían a las compañías de Big Tech estaban destinados a la investigación, pero podrían conducir a acciones de cumplimiento.»Si durante el estudio vemos que hay transacciones que son problemáticas … podríamos retroceder e iniciar acciones de cumplimiento para hacer frente a esas transacciones», dijo Simons.

Las notificaciones no pretendían ser una advertencia para las compañías, sino que fueron diseñadas para identificar áreas que necesitan más medidas antimonopolio, agregó. La FTC estudiará «cientos» de adquisiciones realizadas por las compañías y su objetivo es terminar su estudio «rápidamente», dijeron funcionarios de la agencia.

Google, Amazon.com, Apple, Facebook y Microsoft no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios hechos por el medio. Los gigantes tecnológicos han sido criticados por ambos lados del espectro político, y los republicanos están molestos por lo que dicen que es un sofocante de voces conservadoras en las redes sociales y los demócratas enojados por la creciente consolidación.

La senadora Elizabeth Warren, que se postula para presidente, ha instado explícitamente a los reguladores federales a deshacer las «fusiones anticompetitivas», incluidas las compras de Amazon de Whole Foods y Zappos, la compra de WhatsApp e Instagram por parte de Facebook, y las adquisiciones de Waze, Nest y DoubleClick por parte de Google.

Facebook adquirió docenas de compañías entre 2010 y 2019, según datos de S&P Global Market Intelligence, incluidas compras llamativas como WhatsApp e Instagram, así como transacciones más pequeñas en tecnología publicitaria, reconocimiento facial y análisis social.

Alphabet gastó $1 mil millones en un número no especificado de pequeñas adquisiciones en 2019, de acuerdo con las presentaciones de valores. Muchas eran empresas que trabajaban en investigación de inteligencia artificial y servicios de computación en la nube, áreas en las que Google está tratando de innovar rápidamente y ha tratado de impulsar la contratación.

Con la excepción de la compra de $3 mil millones de la compañía de auriculares y transmisión Beats en 2014, Apple ha hecho pequeños negocios valorados en menos de $500 millones en la última década, comprando pequeñas empresas que trabajan en tecnologías clave como pantallas de realidad aumentada, sensores de cámara y software de inteligencia artificial.

En el año fiscal 2019, Microsoft realizó 19 pequeñas adquisiciones por $ 1,6 mil millones, principalmente en efectivo.

Microsoft ha tratado de consolidar su posición en el mercado de software empresarial, con importantes adquisiciones, como la red social de LinkedIn para profesionales de negocios y el sitio de repositorio de código GitHub. Desde que compró LinkedIn, que también recibió ofertas de Salesforce Inc., Microsoft ha comenzado a integrar sus datos de redes sociales con productos de Microsoft como el correo electrónico de Outlook.

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