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UNICEF: «Un niño muere de neumonía cada 39 segundos»

El año pasado esa enfermedad se llevó la vida de más de 800.000 niños menores de 5 años, es decir, un niño cada 39 segundos.

El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, UNICEF, publicó un nuevo informe esta semana, en que señaló las alarmantes cifras de los niños que mueren de neumonía. El año pasado esa enfermedad se llevó la vida de más de 800.000 niños menores de 5 años, es decir, un niño cada 39 segundos.

La mayoría de las muertes ocurrió entre niños menores de 2 años, mientras que casi 153.000 niños no sobrevivieron el primer mes de vida. Cinco países concentran más del 50% de las muertes infantiles: Nigeria (162.000), La India (127.000), Pakistán (58.000), la República Democrática del Congo (40.000) y Etiopía (32.000).

El informe señala que corren un mayor riesgo los niños con sistemas inmunes debilitados por otras infecciones como el VIH o la desnutrición, así como altos niveles de contaminación del aire y agua.

«Todos los días, casi 2.200 niños menores de 5 años mueren de neumonía, una enfermedad curable y en la mayoría de casos prevenible», subrayó Henrietta Fore, la Directora Ejecutiva de UNICEF.

La neumonía es una enfermedad infecciosa que afecta el tejido pulmonar, se puede prevenir con vacunas y curar con antibióticos, si es diagnosticada adecuadamente. Sin embargo, debido a una mala asistencia médica en los países en desarrollo decenas de millones de niños siguen sin estar vacunados, y uno de cada tres menores con síntomas no recibe atención médica.

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