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Activista de Etiopía pide calma después de 16 muertos en enfrentamientos

Al menos cinco personas murieron en los enfrentamientos del miércoles en la capital Addis Abeba.

El destacado activista etíope Jawar Mohammed pidió calma el jueves en medio de protestas que han matado a 16 personas y están desafiando al primer ministro ganador del Premio Nobel, Abiy Ahmed, en su corazón político, informó la agencia internacional Reuters.

Dirigiéndose a cientos de simpatizantes reunidos alrededor de su casa en Addis Abeba, Jawar dijo: «Abra las carreteras bloqueadas, limpie las ciudades de barricadas, trate a los que han resultado heridos durante las protestas y concilie con los que se pelearon».

Hizo un tono conciliador hacia el gobierno, diciendo que «no era el momento de matarse entre ellos», pero advirtió a sus seguidores que se mantuvieran alertas. «Cálmate», le dijo a la multitud en su casa, «pero duerme con un ojo abierto».

La gente ha muerto en al menos cuatro ciudades desde que comenzaron los enfrentamientos el miércoles, dijeron funcionarios y un testigo, después de que la policía disparó gases lacrimógenos para disolver las manifestaciones en apoyo de Jawar.

Un empresario de medios y activista del grupo étnico oromo, el mayor del país, Jawar, organizó protestas que impulsaron a Abiy al poder el año pasado.

Abiy supervisó las reformas políticas rápidas después de décadas de gobierno represivo, ganando elogios internacionales que culminaron con la entrega de la semana pasada del Premio Nobel de la Paz por poner fin a un conflicto de décadas con la vecina Eritrea.

Pero las mayores libertades desataron tensiones reprimidas durante mucho tiempo entre los grupos étnicos de Etiopía, ya que los líderes locales reclaman más recursos para sus propias regiones. Esta semana, Abiy acusó a figuras de medios no identificadas de promover intereses étnicos sobre la unidad nacional.

Jawar, un antiguo aliado del primer ministro, ha movilizado a los manifestantes del grupo étnico oromo, del mismo grupo del que proviene Abiy. El enfrentamiento es una prueba de fuego para Abiy: si él retrocede, podría envalentonar a Jawar y otros agentes del poder regionales. Pero la violencia generalizada empañaría sus credenciales reformistas.

Una portavoz del primer ministro no respondió a las solicitudes de comentarios de Reuters y otros medios internacionales.

El martes por la noche, la policía rodeó la casa de Jawar y le dijo a su guardaespaldas que se fuera, le dijo a Reuters. Cientos de personas se reunieron rápidamente en apoyo. Las protestas se extendieron en la capital y en otras ciudades, donde la policía disparó gases lacrimógenos y armas para dispersarlos. El jueves, los partidarios de Jawar cavaron, levantando tiendas de campaña junto a su casa. Algunos corearon: «No queremos a Abiy, no queremos a Abiy».

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