Ciencia

Cinco razones por las que la contaminación del aire debe importarte

La Organización de las Naciones Unidas (ONU) dedica este Día Mundial del Medio Ambiente a la lucha contra la contaminación del aire.

La contaminación del aire está siempre a nuestro alrededor, en interiores y exteriores, en las ciudades y en el campo. Nos afecta a todos por igual, nos demos cuenta o no. Pero durante demasiado tiempo hemos prestado escasa atención al aire que respiramos, según la Organización de las Naciones Unidas (ONU).

Investigaciones recientes han arrojado luz sobre lo que realmente contiene el aire que nos rodea y cómo afecta nuestros cuerpos. Mientras más aprendemos, más nos damos cuenta de que esta fuente esencial de vida para el planeta necesita un cuidado serio. Sin aire no puede haber vida, pero respirar aire contaminado nos condena a una vida de enfermedad y muerte temprana.

Ahora que ya sabemos cómo la contaminación del aire nos perjudica, no hay excusa para no actuar. Aquí te presentamos cinco razones para reducirla y eliminarla de nuestras vidas.

El aire contaminado está creando una emergencia de salud

En la calle y dentro de la casa, las fuentes de contaminación del aire pueden ser muy diferentes, sin embargo, sus efectos son igualmente mortales. Enfermedades respiratorias como el asma y los padecimientos del corazón se encuentran entre los efectos perjudiciales para la salud que se sabe son causados por el aire contaminado

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la contaminación del aire causa cada año alrededor de 7 millones de muertes prematuras, el equivalente a 800 muertes cada hora o 13 por minuto. En general, este problema es responsable de más fallecimientos que otros factores de riesgo, como la desnutrición, el consumo de alcohol y la inactividad física.

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The Inquisitr

Los niños enfrentan el mayor riesgo

A nivel mundial, 93% de todos los niños respiran aire que contiene concentraciones más altas de contaminantes que la OMS establece como seguras para la salud humana. Como resultado, 600.000 niños mueren prematuramente cada año. Como si esto no fuera suficiente, la exposición al aire tóxico también perjudica el desarrollo del cerebro, lo que ocasiona discapacidades cognitivas y motoras, exponiendo a los jóvenes a un mayor riesgo de enfermedad crónica en el futuro.

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Eco News

La contaminación y la pobreza van de la mano

Las ciudades muy pobladas y los suburbios con atascos de tráfico son epicentros de la contaminación del aire exterior. De acuerdo con la OMS, 97% de las ciudades en países de ingresos bajos y medios con más de 100.000 habitantes no cumplen con los niveles mínimos de calidad del aire. Cada año, alrededor de 4 millones de las 7 millones de personas que mueren a causa de la contaminación atmosférica viven en la región de Asia y el Pacífico.

En los países de ingresos altos, 29% de las ciudades no cumplen con los estándares. En esos países, las comunidades más pobres también son a menudo las más expuestas al aire venenoso. Las centrales eléctricas, las fábricas, los incineradores y las carreteras más transitadas suelen estar ubicadas cerca o dentro de las áreas suburbanas más pobres.

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RAL – University Corporation for Atmospheric Research

Combustibles más baratos, mayores costos

Cuando la gente se enferma, todos sufrimos. Las personas enfermas requieren atención médica y medicamentos, los niños faltan a la escuela y los adultos pierden días de trabajo, ya sea por su condición de salud o para cuidar a un ser querido. Según el Banco Mundial, cada año la contaminación del aire le cuesta a la economía mundial más de US $ 5 billones en costos de asistencia social y $ 225 mil millones en ingresos perdidos.

Un estudio realizado en 2016 por la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) estima que si la situación no cambia para el 2060, las cargas sociales de las muertes prematuras por contaminación del aire en exteriores serían de entre US $ 18 y 25 billones.

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FIA Foundation

Respirar aire limpio es un derecho humano

En más de 100 países, el derecho a un medio ambiente sano goza de un estatus constitucional, la forma más sólida de protección legal disponible. Al menos 155 Estados están legalmente obligados, a través de tratados, constituciones y leyes, a respetar, proteger y cumplir el derecho a un ambiente saludable.

El derecho al aire limpio también está implícito en la Declaración Universal de los Derechos Humanos y el Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales y se encuentra plenamente consagrado en los Objetivos de Desarrollo Sostenible — el plan global para alcanzar la paz y prosperidad—.

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Vox
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