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Casos de cólera y hambre acosan a 1.7 millones de sobrevivientes de ciclón africano

Alrededor de 1.7 millones de personas se vieron afectadas por la tormenta, informó Cruz Roja y Media Luna Roja.

Este viernes, las autoridades de Mozambique reportaron casos de cólera en la ciudad de Beira, destruida en un 90% por el ciclón Idai la semana pasada. Este hecho se agrega al riesgo de enfermedades mortales para cientos de miles de personas que luchan por refugio, comida y agua después de una catastrófica inundación en el sur de África, informó la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja (FICR), a través de un comunicado de prensa.

«Existe una creciente preocupación entre los grupos de ayuda por posibles brotes de enfermedades. (…) Ya se han reportado algunos casos de cólera en Beira junto con un número creciente de infecciones de malaria entre las personas atrapadas por la inundación», se informó en el documento oficial.

El ciclón Idai azotó a Beira, una ciudad portuaria de 500 mil habitantes, con fuertes vientos y lluvias torrenciales la semana pasada, antes de trasladarse tierra adentro del vecino Zimbabwe, donde arrasó casas e inundó comunidades.Malawi también se vio afectada por el fenómeno climático.

La tormenta mató a 242 personas en Mozambique y 259 en Zimbabwe y se esperaba que las cifras aumenten, informaron las agencias de ayuda a Reuters. En Malawi, 56 personas murieron en fuertes lluvias incluso antes del inicio de Idai.

Sobrevivientes del ciclón Idai, escuche a un voluntario de la Cruz Roja de Mozambique, después de llegar a un centro de evacuación en Beira, Mozambique, el 21 de marzo. Denis Onyodi / Centro Climático de la Cruz Roja / Media Luna Roja a través de REUTERS

El cólera se propaga por las heces en aguas o alimentos contaminados con aguas residuales y los brotes pueden desarrollarse rápidamente en una crisis humanitaria en la que se interrumpen los sistemas de saneamiento. Se puede matar en cuestión de horas si no se trata con medicación y tratamiento.

Mientras los sobrevivientes se reunían en campamentos informales y los funcionarios de salud advirtieron sobre el peligro del cólera y otras enfermedades, la Directora Ejecutiva de UNICEF, Henrietta Fore, dijo al medio internacional que la situación sobre el terreno era crítica, sin electricidad ni agua corriente. «Cientos de miles de niños necesitan ayuda inmediata», dijo, estimando que 1.7 millones de personas se vieron afectadas por la tormenta.

A unos 45 kilómetros al oeste de Beira, en el pueblo de Guara Guara, el gobierno estableció un campamento improvisado para personas rescatadas en las cercanías, con poca agua y sin inodoros. En cuanto a muchos de estos campamentos, el progreso fue lento, ya que la ayuda tenía que ser entregada en helicóptero.

«La ayuda está llegando, pero está llegando muy lentamente», dijo Esther Zinge, de 60 años, a corresponsales de Reuters, cerca de la ciudad de Buzi. La afectada agregó que lo que sí llegó tenía que darse primero a los niños. «Las condiciones son terribles, y más personas siguen llegando», expresó a la prensa.

En una playa de Beira, donde la Cruz Roja estima que el 90% de la ciudad fue dañada o destruida, los sobrevivientes se apoderaron de bebés y sacos de embarcaciones de rescate junto a un barco abandonado en la arena y comenzaron a recibir ayuda de la Cruz Roja. El secretario general de las Naciones Unidas, Antonio Guterres, dijo que estaba triste por las «imágenes desgarradoras del sufrimiento humano» e instó al mundo a intensificar el apoyo para el esfuerzo de socorro.

Unos remos locales pasaron junto a una mujer en su casa durante las inundaciones después del ciclón Idai, en el distrito de Buzi, en las afueras de Beira, Mozambique, el 21 de marzo. REUTERS / Siphiwe Sibeko

 

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